يعود الوجود الحضري في منطقة الكويت إلى أكثر من أربعة آلاف سنة وفقاً للاكتشافات الأثريـة التي توافرت في المنطقة . و على مدى قرون كانت هذه المنطقة معروفة باسم ( كاظمة ) ، و كان ميناؤها الذي يحمل الاسم نفسه يقع في الجزء الشمالي الغربي من جون الكويت . و قد كانت كاظمة محطة للقوافل القادمة من بلاد فارس و ما بين النهرين في طريقها الى شرقي الجزيرة العربية و وسطها ، كما ظلت لمدة طويلة الرابط  التجاري بين دول المحيط الهندي و بلاد الشام و أوروبا ، مما جعلها مركزاً تجارياً و واحدة من أطول طرق التجارة في العالم القديم و أكثرها أهمية .

و في بداية القرن السابع عشر توافدت مجموعة من الأسر و القبائل و منهم  آل الصباح و أبناء عمومتهم آل خليفة وكذلك الجلاهمة الى هذه المنطقة قادمة من نجد ، حيث أدركوا ببصيرتهم الثاقبة أهمية هذا الموقع  و مميزاته المكانية ، فبدؤوا بإحياء هذا المكان بعد أن قلت أهمية كاظمة. و أصبح المركز الحضري عند الساحل الجنوبي للجون حيث أنشأوا مدينة الكويت في عام 1613 م .

وقد أطلق على هذه المجموعات المهاجرة وهي من قبائل مختلفة اسم العتوب- وأشار البعض إليهم باسم بني عتبة أو العتوبيين- ولكن الأرجح الذي تشير إليه أغلب المصادر أن لفظة العتوب مشتقة من الفعل الثلاثي عتب بمعنى انتقل وارتحل وغير مكانه . و تشير الوثائق و الدلالات التاريخية إلى أن بداية نزول العتوب الى الكويت كان في بداية العقد الثاني من القرن السابع عشر . يؤيد ذلك ما ذكره الشيخ مبارك الصباح حاكم الكويت في رسالته المؤرخة في 11 مارس 1913 الى المعتمد البريطاني في أبو شهر التي ينص فيها  على أن : " الكويت أرض قفراء نزلها جدنا صباح عام 1022 هجرية أي 1612 ميلادية ..".

و بعد أن تواصل استقرار المجتمع الكويتي ، و انطلقت نشاطاته في البر و البحر ، بدت الحاجة ملحة إلى قيادة يرجع إليها الناس في أمورهم ، و تمتلك الشرعية و القدرة على تأمين حماية مجتمعهم و مصالحهم و تمثيلهم لدى المجتمعات التي تحيط بهم ، فعهدوا بالرئاسة إلى رجل فيهم من آل صباح رأوه متميزاً بالخير و أقربهم الى الحق ، و غدا الحكم في هذه الأسرة يتوارثه الأرشد الأكبر منهم الى هذا اليوم .

و ينتمي آل الصباح حكام الكويت إلى قبيلة عنزة العربية وترجع أصولها إلى الهدار بمنطقة الأفلاج من إقليم نجد. وهي من أكبر قبائل العرب وأشهرها- وتنقسم عنزة إلى أفخاذ عديدة منها جَميِلَة التي تنقسم إلى فروع منها آل الصباح .

و مع الأسف الشديد لم تقدم لنا المصادر التاريخية التي ذكرت إن الكويت قد تأسست عام 1613 م شيئاً عن حكامها الذين حكموها قبل عام 1718 م . و ذلك التاريخ الذي تم فيه توثيق أسماء حكام الكويت و أعمالهم ، بدءاً من الشيخ صباح بن جابر المسمى في المصادر الحديثة ( صباح الأول ) ، و ربما تكشف لنا الأيام وثائق جديدة تبين لنا جانباً عن تلك المرحلة التاريخية و عليه . فسيبدأ حديثنا الآتي عن حكام الكويت من صباح بن جابر .

English French